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王树春:艾条怎么选购?针灸专家告诉你

2018-06-01 浏览次数: 文章来源:北京东苑中医院
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       艾灸疗法是近年来比较火的一种治疗方法,很多朋友在了解过之后,赞叹艾灸神奇疗效的同时,也想自己实际操练一下。可目前市面上的艾条五花八门,良莠不齐,令消费者眼花缭乱不知如何选择,在艾灸的第一步选择艾条上就遇到了麻烦。下面我们请来中医针灸专家王树春为大家说说艾条怎么选购
 
艾条怎么选购
 
  艾条选择的第一原则是纯艾
 
  纯艾,也是我们后续讨论的基础。那些加了各种药材的艾条,不是不可,只是涉及到具体药的偏性,须辩证使用,增加了灸法的复杂度,限制了适用范围,不在我们的讨论范围。
 
  艾草能从百草中脱颖而出,被古人选作灸焫的介质,是有其原因的。传说古时候燧人氏钻木取火,所用之物就是——捣艾为绒。因其生火之性,被称为「地之阳」,与「天之阳」太阳遥相呼应。古人斫冰为轮,用冰磨成凸透镜,聚集太阳之火来点燃艾绒,称为引天之阳,入地之阳,补人之阳。
 
  除了以艾做灸的温热之性,其辛香走窜的药性也是通经络的法宝。古时候行军打仗,人们会利用艾草来寻找水源。到一个地方安营扎寨之后,人们开始四处割艾草,然后堆起来点燃。士兵散开了寻找,哪个地方从地下冒烟出来。就在这个地方挖井,基本就能采到水。艾草能通窜大地的脉络,找大地的水,一样也可以畅达人体的经络,调理我们的气血。所以艾灸是一定要有烟有味,才能有芳香开窍的效果。
 
  邓海平等「艾灸与经络穴位红外辐射」的现代研究发现,艾灸在燃烧时产生的辐射主要是近红外线。近红外线与人体穴位的辐射光谱有惊人的一致性,作用于穴位时,因共振而具有较高的穿透力,将能量传至病灶。通过受激共振,借助人体的反馈调节机制,纠正病理状态下人体的阴阳失衡,提升正气。对这种和谐共振,有人称为「艾点燃的温暖,是一种母爱的感觉。」
 
  虽然,这些角度使我们对艾草的特性有了更全面的了解,但无论是热效应、光效应,还是化学效应等等都只是艾草的一个剪影,无法概括其全貌。来看看古人们有什么言简意赅的总结,《神灸经纶》云:「夫灸取于火,火性热而至速,体柔而用刚,能消阴翳,走而不守,善入脏腑,取艾之辛香做炷,能通十二经,走三阴,理气血,治百病,效如反掌。」通经络、扶正气,这也许就是对艾草最简洁的诠释吧。
 
  特别需要提一句的是,无烟艾并不属于纯艾,无烟艾的制作和烧炭类似,艾炭粉再加上粘合剂压制而成,故无烟艾属于炭火,炭火宜炙肉,宜煎茶,但以炭火做灸则伤筋骨,耗阴血,实不可取。如果您觉着艾烟特别困扰您,可以参考前期文章《艾烟!艾烟会熏黑我的肺吗?》
 
艾条是不是越陈越好?
 
  艾条是不是越陈越好?
 
  大家在购买艾条的时候,经常会看到「三年陈」、「五年陈」或「十年陈」的字样,这个几年陈代表什么呢?
 
  这个年份,指的是在制成艾绒前,艾叶采摘后存储的时长。是指艾叶原料的储存时间,并非制成艾绒或艾条后的存储年份。在艾叶存储的过程中,它的有效成分经氧化和挥发,其性也变得醇厚。而已经制成的艾绒或艾条,尤其含绒比例越高的,挥发油等成分含量越少,在存储过程中的挥发和氧化作用就越微小,并不能等同于艾叶原料的存储。
 
  「七年之病,当求三年之艾」,孟子这句话非常有名,经常被艾灸专家或爱好者引用。它的完整文字是「今之欲王者,犹七年之病求三年之艾也。苟为不畜,终身不得」,是说你们这些想称王于天下的,不要像患病已久才想起找多年陈艾的人,临渴掘井是来不及的,马上开始积蓄吧,否则永远也无法得到。
 
  可见古人早就认识到陈艾的治疗疾病方面的殊胜之功,李时珍在《本草纲目》中也写道:「凡用艾叶,须用陈久者,治令细软,谓之熟艾;若生艾,灸火则易伤人肌脉」,可凡事都离不开一个「度」,所谓物无美恶,过则为灾。先来看看新艾和陈艾到底区别在哪里,再说「度」的问题。上文提到,艾灸的疗效既来自其阳性物质燃烧后的热作用,也来自其辛香气味带来的通窜之力,即药力,可谓既有烟熏之力,也有火燎之功。刚采摘的新艾做成的艾绒,由于其中挥发油的含量较高,所以通经走窜的药力较强,但同时也导致燃烧快,火力大,烟也浓,这种热力容易让人有灼烧的感觉,而它的灸感停留在皮肤表层较多,深入脏腑的能力较差。而陈艾随着油性物质的挥发和氧化,火力变得温和,热的穿透力增强,透达脏腑的力量大大提高。但同时艾叶的辛香之气逐渐减弱,开窍启闭之势必然不足。
 
  可见,在燃烧的热作用方面,陈艾更有优势,而在药力辛香气味的通络作用上,新艾更有优势。所以过陈或过新的艾条都不合适,依临床经验看,通常超过一年陈的艾条就具备了疗疾之力,三到五年的正是当打之年,十年以上的艾条,如果保存得当,也算是年富力强,但是如果你拿到手里已经闻不到艾草的香气了,还是让它告老还乡吧。
 
  虽然无奈却还是要提醒一点的是,艾条的陈年目前并无国家标准,所以所谓的几年陈都是商家的一种描述,是否准确就只能凭良心了。
 
艾绒的比例是不是越高越好?
 
  艾绒的比例是不是越高越好?
 
  市场上艾条,其艾绒比例多种多样,有3:1,5:1,10:1等等直到30:1以上的被称为黄金艾绒。这个比例简单的说就是艾叶原材料的出绒比例。以3:1的艾条为例,是说将3斤的艾叶碾轧打绒,最后出了1斤的艾绒。可见比例越高的,其艾绒越细腻,颜色更加金黄,气味也更加清淡,燃烧时的烟也小,相同体积下重量更轻更蓬松。
 
  那么是不是艾绒的比例越高,质量就越好呢?其实这里面存在很大的误区。可以肯定的是,比例过低的艾绒,杂质较多,火猛烟大,过于灼热,效果不佳。另一方面,与陈年类似,比例高的艾绒提高了灸热的温和性和渗透性,但同时降低了辛香通络的药性。所以核心仍然是一个「度」的问题。
 
  古人用的是黄金绒吗?传统的制作方法是,将采摘的鲜艾叶陈放,充分干燥脱水,捡去杂质和粗梗,放入石臼中,用木杵轻捣,捣一阵子后就把被捣碎的叶肉等渣滓和粉尘等筛除,回臼再捣,如此反复,剩下纤细有韧性的一团就是艾绒了。这种制作方法的工作量非常大,即使借助古时的水力等工具,也很难制作出超过3:1的艾绒。如果你手里有干燥的艾叶,也可以用两手反复的揉搓,随着粉尘的散去,体验一下自己制作艾绒的感受。
 
  纯手工制作的艾绒和艾条费时费力,产出非常有限,即使上市销售,一定是价格昂贵,而且无法批量生产。所以遇到那些价格便宜量又足的号称纯手工黄金绒艾条,要么是存心欺骗,要么是智商有限,只能呵呵了。
 
  古人是否受限于生产力水平的低下而不使用黄金绒我们不得而知,现代的机器生产极大的提高了效率,离心脱绒机和高速粉碎机的普遍使用,使得高比例艾绒的生产成为可能。机器加工的好处是效率高成本低,但高速粉碎破坏了艾绒的纤维,同时艾绒会升温到70度左右,很多有效成份,包括艾草精油都会被破坏掉。含绒比例越高,所需机器加工时间越长,破坏也就越严重。所以,从临床经验看,比例超过3:1或5:1的艾绒和艾条已经足够临床使用,10:1左右的艾条普遍反响良好,而比例过高的艾条,有时反而会延长治疗周期。
 
  那么黄金绒是否无用武之地了?非也,和用中药治病的「虚不受补」类似,高比例艾绒火力柔和,效力缓和,对于老年人或气血虚弱之人是合适的「温补」之品。
 
  无论是艾条的陈年,还是含绒比,其目的是去除纯阳之艾的烈性和燥性,但同时必须保有其作为艾草的性味,所以作为艾条,一定要艾香浓郁方为合格。
 
艾条的尺寸
 
  艾条的尺寸
 
  这里主要涉及三个参数:直径,长度,重量。
 
  直径也就是艾条的粗细,直接决定了火力的大小。过细的艾条效力微弱,虽不容易因其偏差,但疗效也非常有限。过粗的艾条有点大炮打蚊子的感觉,人体打开大门接受艾灸能量的区域并不大,所以我们的灸法是狙击手,精准打击。过粗的艾条进行地毯式轰炸难免会伤及无辜,引起一些副作用,对施灸者的掌控力要求较高。临床经验表明,直径在30~35mm的艾条对于大多数的被灸人和灸师都比较适合。
 
  长度是燃烧时间的决定因素。长度并没有一定之规,主要依据燃烧时长和手持的舒适程度来决定,通常有10cm,15cm和20cm可供选择。
 
  重量的本质是艾条的密度,也就是在同样的体积下卷裹艾绒的松紧程度,它间接影响了火力的大小和燃烧时长。可以想象,卷裹越紧的艾条,其燃烧时间会增长,而由于接触空气变少,火力会减弱。
 
  艾条的尺寸并非有一个最佳值,针对不同的对象要「因地制宜」,例如给小婴儿艾灸,可能就要选择稍微细一些的。
 
  对于初学者,在开始的阶段选择固定规格的艾条有助于培养手感和熟练度。
 
不同艾条的价格差距在哪?
 
  不同艾条的价格差距在哪?
 
  先来看看构成艾条的成本有哪些。最主要的是作为原来的艾叶成本,仓储成本,包装成本,人工成本,以及宣传和物流成本等。所以决定艾条价格的核心因素是艾绒比例,其次是因艾叶陈年带来的仓储成本。
 
  我们来算一笔账。艾叶的市场批发价大概在8元每公斤,一支重量50克左右30:1的艾条,仅新艾的成本就有12元,还不算陈年,人工等其他成本。所以遇到价格过低的,就可以直接再见了。
 
  价格过低的,有些用的不只是艾叶,把茎杆也一起粉碎了。有一些加了艾粉。还有一些掺杂了形态相近却性味相反的水蒿,水蒿的价格只是艾叶的四分之一。
 
选购时该如何操作?
 
  选购时该如何操作?
 
  选择艾条的核心还是以人为本。
 
  就像一道菜,无论介绍的多么精妙绝伦,吃起来却味同嚼蜡的决算不上好菜。
 
  最重要的是灸感。火力温和渗透,能迅速激发起经气传导,进而气至病所发挥作用,就是合适的艾条。
 
  其次是看,比例越高,陈年越久的颜色偏向土黄,反之则显得青黑或青绿。无论加工多么精细,那些叶柄纤维所呈现的黑点依然存在,这是正常现象,反而是纯黄无杂质的要多多考量。好艾条艾灰的颜色会偏白,细腻而不易散落。
 
  再次是闻,艾香需浓郁但不刺鼻,艾草作为药的性味才得以保存。气味过淡的,要么是掺了其他东西,好么就是在加工过程中有效成分流失过多。对艾烟气味的感受因人而异,但底线是没有霉味等不良的刺激性气味。
 
  说了很多,希望能把艾条的方方面面都介绍给您。但我也知道「术业有专攻」,作为一名消费者,无法在各个领域都成为专家,俗话说「买的没有卖的精」,毕竟卖家才是行家。所以比了解技术细节更重要的是,找到一个可以信赖的商家或人,毕竟人靠谱了,事儿就靠谱。
 
  后记
 
  夫针须师乃行,其灸凡人便施。——【晋】陈延之《小品方》
 
  艾灸作为一种简便易行的中医疗法,非常适合家庭使用,希望本文对您选择艾条能够提供帮助。比工具更重要的是使用工具的方法,艾灸的相关案例请参考往期文章。

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